Ninguém quer mais ir para a faculdade

Atualizado: 14 de mar.

Dívida disparada, um foco em diplomas ‘empregáveis’ e uma reavaliação pós-pandêmica de nossos objetivos de vida significa que as admissões nas universidades estão caindo.



Traduzido em 03 de novembro de 2021 de Nobody wants to go to college anymore, escrito por Roisin Lanigan. Originalmente publicado em 02 de Novembro de 2021.



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O mito de que a faculdade oferece os melhores anos da sua vida está se tornando cada vez mais apenas isso: um mito. Embora os boomers e a Geração X possam ter desfrutado de uma experiência de faculdade relativamente livre de responsabilidades, cheia de oportunidades para se encontrar e usar quantas drogas quiser antes de ficar relativamente livre de dívidas e elegível para um emprego relevante, os Millennials e a Geração Z sabem que a realidade da experiência moderna de faculdade e universidade está longe disso.


Embora sim, hedonismo e amizade e a oportunidade de expandir sua mente e horizontes ainda existam, também há quantidades fenomenais e crescentes de dívidas estudantis a serem consideradas, bem como uma epidemia recente de picos e assédio sexual e algumas das piores (e ainda assim caras) residências em que você vai morar.


Talvez não seja surpreendente, então, que as inscrições e admissões em faculdades estejam passando por uma das piores recessões da história recente. Bem-vindo à sua era do fracasso, graduação.


Ninguém quer mais ir para a faculdade. Pelo menos, é isso que dizem os novos números divulgados na semana passada pelo National Student Clearinghouse Research Center, nos Estados Unidos. Seus números preveem que o número de matrículas em faculdades em todo o país deve cair em meio milhão de alunos, após uma queda similarmente grande de 400.000 alunos em 2020, que se deve em grande parte ao coronavírus e ao pivô do aprendizado online (sem desconto no custo das taxas de admissão).


Embora alguns desses números sejam, sem dúvida, devidos ao excesso da COVID - seja uma mudança na família ou nas circunstâncias financeiras graças a demissões, estudantes ou seus entes queridos adoecendo e assim por diante - não é totalmente correto culpar nosso desapaixonamento coletivo pela experiência da universidade diretamente sobre a pandemia.


Na verdade, as admissões nos EUA estão em uma trajetória descendente desde 2012. E não é um exagero atribuir essa queda no número de graduados a um aumento exorbitante na dívida estudantil: relatórios recentes estimam que os graduados nos EUA devem um montante de US$ 1,6 trilhão em dívidas estudantis e, graças às taxas de juros ridículas, que tornam a perspectiva de algum dia pagar a dívida insuperável, esse número tende a aumentar ainda mais. Só nos últimos dez anos, a dívida estudantil dos EUA aumentou 100%, enquanto, no mesmo período, o salário mínimo praticamente não mudou.


Também no Reino Unido, taxas e empréstimos tornaram a universidade cada vez mais inacessível. Desde que a taxa anual foi triplicada pelo governo de coalizão Conservador e Liberal Democrata em 2010, a dívida estudantil continuou a aumentar, e novas propostas dos Conservadores para cortar o limite de ganho em que os graduados devem começar a pagar seus empréstimos - até o último mês em que o Tesouro estava planejando uma mudança que significava que os graduados pagariam mais, por mais tempo - só tornará o custo já fenomenalmente alto do ensino superior menos acessível.


Somando-se a isso, a recente pressão do governo contra as inscrições para cursos de graduação de "baixo valor" (artes e humanidades, basicamente) e o impacto do Brexit em regalias universitárias tradicionalmente populares como o programa Erasmus, que permitia que estudantes britânicos estudassem por um ano em uma universidade na Europa, você pode esperar uma queda semelhante nas admissões no Reino Unido.


Apesar da situação financeira sombria, parece que as admissões em universidades no Reino Unido não viram a mudança que os EUA estão experimentando - na verdade, muitas instituições relataram números recordes de calouros em 2021. No entanto, enquanto o número de estudantes britânicos que se inscreveram na universidade não tenha diminuído, o Brexit certamente teve um impacto na diversidade de aplicantes de fora do Reino Unido. Este ano, o número de admissões da UE em universidades do Reino Unido despencou 56%, de acordo com números divulgados pela UCAS.


Mas só porque os adolescentes britânicos ainda estão indo para a universidade, não significa que eles vão continuar na universidade, ou que eles terão uma visão rosada de sua experiência quando chegarem lá. Enquanto as primeiras semanas aconteciam em todo o país no mês passado, uma onda de vídeos TikTok mostrando o lado assustador, vazio e muitas vezes solitário da universidade que raramente é visto em representações tradicionais da vida estudantil começou a surgir na plataforma.




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Os vídeos mostravam boates vazias, silêncios constrangedores em cozinhas compartilhadas e, para os alunos do segundo e terceiro ano, o verdadeiro inferno da acomodação privada, onde os proprietários deixaram casas com buracos no teto, mofo e umidade saindo de todas as paredes e portas que abrem para lugar nenhum. Não é nenhuma surpresa que muitos alunos estejam usando a mesma plataforma para enviar vídeos mostrando-os abandonando a faculdade e voltando para casa, muitas vezes apenas semanas ou dias depois de chegar ao campus, para fazer coisas que parecem... mais divertidas?


Não é apenas o fator constrangedor que faz com que os alunos se voltem contra a certas tradições universitárias. Existem razões muito mais sinistras pelas quais muitos temem por sua segurança durante esse período de suas vidas, quando deveriam abraçar uma independência despreocupada.


Em algumas universidades britânicas, notadamente em Nottingham, uma recente onda de picos em clubes deixou as mulheres com medo e com raiva, principalmente por causa da resposta sem brilho das autoridades (com a polícia vagamente aconselhando os clubbers a “ficarem vigilantes”).


Também nos campi americanos, a segurança e a violência sexual são um problema antigo, com números recentes relatando que até uma em cada cinco mulheres em idade universitária procuraram ajuda de uma agência de apoio às vítimas (essa estatística é especialmente preocupante quando você considera que muitas vítimas de violência sexual não procuram ajuda, o que significa que o número verdadeiro pode ser muito maior).


Então, o que esse quadro reconhecidamente sombrio significa para os alunos do futuro? A Era Asher Roth acabou para sempre? A pandemia certamente colocou em foco a possibilidade de diferentes modos de vida e trajetórias de carreira para muitos (levando a uma chamada "grande renúncia" entre aqueles que já se formaram), o que poderia estar escorrendo para as gerações mais jovens, que simplesmente não estão interessados ​​em seguir o caminho tradicional para a idade adulta. Mas, para aqueles que ainda estão interessados ​​na faculdade, a reversão da queda no número de admissões não depende dos próprios alunos, mas das instituições e governos que os apoiam.


Nos EUA, as coisas pareciam provisoriamente otimistas quando Biden colocou o alívio do problema da dívida estudantil do país no topo de sua agenda após a eleição, prometendo cancelar $100.000 da dívida do empréstimo estudantil e revisar o processo de reembolso.


Mas, apesar dessas promessas, nenhuma legislação importante para promulgar mudanças ainda ocorreu. E no Reino Unido, onde o orçamento foi anunciado recentemente, qualquer mudança no pagamento da dívida dos estudantes parece ser voltada para dificultar, não ajudar os jovens, e uma crise imobiliária em espiral torna improvável a perspectiva de acomodação melhor e mais justa.


É fácil culpar a Geração Z por uma mudança na cultura universitária e uma queda nos números de admissões, que são frequentemente criticados por matar indústrias, ser tímido e desprezar a cultura milenar de consumo excessivo de álcool, entre um milhão de outras coisas. Mas a realidade preocupante é que não recai sobre os alunos a responsabilidade de criar uma experiência de faculdade divertida e atraente para eles.


Em vez disso, é responsabilidade das pessoas que recebem seu dinheiro o privilégio de lhes conceder um ambiente seguro e financeiramente acessível para fazê-lo.


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