Coursera e o futuro incerto do ensino superior

Atualizado: 14 de mar.

Traduzido em 03 de novembro de 2021 de Commentary: Coursera and the uncertain future of higher education, escrito por Arthur Levine.

Originalmente publicado em 25 de Outubro de 2021.



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O futuro do ensino superior está sendo liderado por uma empresa de capital aberto na Califórnia que está crescendo de forma acelerada. Sua plataforma online possui um portfólio de milhares de cursos das principais universidades, empresas e organizações sem fins lucrativos do mundo.


O Coursera, que desde a primavera está listado na Bolsa de Valores de Nova York, está avaliado em 7 bilhões de dólares e parece estar tomando as decisões certas.


Embora as matrículas em faculdades e universidades tenham diminuído durante a pandemia, as matrículas do Coursera aumentaram de 53 milhões para 78 milhões de alunos nesta primavera - um aumento maior do que o total de matrículas no ensino superior dos EUA.


Nos últimos meses, os líderes da plataforma de aprendizagem online começaram a fazer acordos com faculdades para estimular ainda mais seu crescimento. À medida que as instituições em todo o país estavam online e fechando seus campi, o Coursera começou a oferecer cursos sobre o Coronavírus e deu às faculdades afetadas pela pandemia e aos seus alunos acesso gratuito aos cursos. Em um mês, instituições em todo o mundo estavam acessando seus programas e, um mês depois, a empresa lançou o CourseMatch, que automaticamente combina os cursos do Coursera com suas versões no campus em todo o mundo.


O Coursera está borrando os limites entre a sua solução e as instituições com um incentivo que é difícil de ignorar. As implicações para o futuro da faculdade são profundas.


O Coursera é apenas a ponta do iceberg de uma explosão de instituições não universitárias de ensino superior. Elas variam de bibliotecas e museus a empresas de mídia e fabricantes de software, sem mencionar um número crescente de provedores online, como o Coursera. A Microsoft e o Google oferecem mais de 75 programas de certificação. O Museu Americano de História Natural tem sua própria escola de pós-graduação, que oferece um título de doutorado em Biologia Comparada e um mestrado em Artes Pedagógicas. Também oferece cursos online de seis semanas sobre temas como sistema solar, evolução, mudanças climáticas e água, com uma taxa extra para obtenção de crédito de pós-graduação.


Esses players se tornarão cada vez mais competitivos com o ensino superior, atendendo aos alunos em tempo parcial, mais velhos e adultos que são cada vez mais importantes para a economia e carentes do ensino superior. No futuro, devido à automação, especialização da força de trabalho e desemprego, haverá um número crescente de alunos chegando ao ensino superior para programas curtos e não graduados com o objetivo de adquirir novas habilidades para aumentar seus ganhos ou mudar de área ao longo de suas vidas.


Educação fragmentada para uma sociedade fragmentada


Embora expandir os limites de escolha entre os provedores possa ser uma bênção para os alunos, a transformação representa o perigo real de que haverá dois modelos distintos de faculdades. Aquele com instrução face a face, aprendizado residencial e todas as armadilhas do ensino superior tradicional, incluindo diplomas - estará disponível para alunos mais ricos, em sua maioria brancos e asiáticos. O outro - para alunos de baixa renda e principalmente negros e latinos sub-representados e alunos adultos - será entregue online por provedores não tradicionais, incluindo empresas de marca e agências culturais. Essa educação tenderá a ser mais prática, mais barata e mais curta, concedendo certificados e micro credenciais em vez de diplomas.


À medida que nossa sociedade se torna mais fragmentada e dividida, temos motivos para nos preocupar que a transformação do ensino superior nos fragmentará ainda mais. É provável que a faculdade seja uma experiência cada vez mais individualizada, destinada a conectar as pessoas a novos usos do conhecimento, em vez de criar um conhecimento comum. “Todas as coisas consideradas” podem logo se tornar “uma coisa considerada”, com cada pessoa determinando o que eles querem que aquela coisa seja.


Para garantir a equidade e uma estrutura comum de compreensão, devemos redefinir a equidade educacional para a Era atual. A antiga definição da Era Industrial concentra-se em fornecer a todos os alunos acesso ao mesmo processo educacional pelo mesmo período de tempo. No entanto, nosso conhecimento sobre aprendizagem cresceu para reconhecer que os alunos aprendem em ritmos diferentes, mas podem alcançar os mesmos resultados. Hoje, nossa noção de equidade deve garantir acesso igual aos mesmos resultados de aprendizagem e fornecer aos alunos os recursos diferenciados de que precisam para alcançar o mesmo resultado.




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O fardo dos empréstimos estudantis é muito grande para os alunos suportarem em uma Era em que todos precisam de novos conhecimentos. Antes da década de 1980, ajudamos estudantes de baixa renda a financiar sua educação por meio de doações em vez de empréstimos. Precisamos de investimento público na educação pública gratuita desde a pré-escola até os dois primeiros anos da faculdade, para expandir os programas de bolsas de estudo do setor privado de última geração e garantir que os alunos tenham não apenas ajuda financeira, mas a opção de frequentar o tipo de instituição que desejam ir: uma faculdade online ou uma instituição residencial.


Igualmente importante, precisamos reintroduzir um currículo comum para fortalecer os laços sociais. A educação geral deve se concentrar na experiência humana compartilhada, ligando nosso passado com nosso presente e futuro, nossa herança com as realidades que nos confrontam hoje e amanhã.


No novo mundo do Coursera, que será cada vez mais corporativo, precisamos garantir que não percamos nossos valores fundamentais, nossa ética e nossa capacidade de distinguir fatos de ficção. A educação pode enfatizar nossa herança compartilhada e a capacidade de entender que uma vida boa não se mede apenas em ganhos, mas em nossa criatividade para resolver novos problemas e no cuidado uns dos outros e do futuro do planeta.


Arthur Levine é Distinguished Scholar of Higher Education na New York University e presidente emérito da Woodrow Wilson National Fellowship Foundation e Teachers College, Columbia University. Mais recentemente, é o autor, com Scott Van Pelt, do livro The Great Upheaval: Higher Education's Past, Present and Uncertain Future (Johns Hopkins University Press, setembro de 2021).


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